Russel Means

Russell Means, pellirossa Sioux della tribù Lakota, ha vissuto una vita intensa come pochi altri ed è stato onorato per i risultati raggiunti e per il suo notevole coraggio. Il Los Angeles Times lo ha definito l'indiano americano più famoso, dai tempi di Toro Seduto e Cavallo Pazzo. Il suo percorso lo ha portato a Hollywood, dove ha avuto la possibilità di creare immagini positive dei nativi americani, che celebrano il fascino ed il mistero del loro retaggio culturale e, soprattutto, di educare tutti alla battaglia cruciale: la salvaguardia della terra. Nel 1973 catturò l'attenzione dei media guidando per settantun giorni l'occupazione armata di Wounded Knee nella riserva di Pine Ridge (Sud Dakota). Means fu rivoltoso quando il gruppo prese le armi per occupare la città del Sud Dakota. L'unione attrasse adepti a Hollywood, tra cui Marlon Brando, anche lui d'origine indiana. Russell fu protagonista ne L'ultimo dei Mohicani con Daniel Day_Lewis, fu in Natural Born Killers e nel film animato Pocahontas, dove diede la voce al capo Powhatan.

Nel 1978, Means si unì alla Longest Walk, la marcia per contestare una nuova tendenza legislativa antiindiana degli Usa che prevedeva l'abrogazione dei trattati e la conseguente restrizione dei diritti degli indiani; tra l'altro, in quegli anni fu attuato anche un programma di sterilizzazione forzata delle donne native. In seguito alla marcia, la Camera dei Deputati degli Stati Uniti passò una risoluzione che riconosceva agli indiani il diritto di credere, esprimere e praticare le loro religioni tradizionali, di avere libero accesso a siti, uso e possesso di oggetti sacri, e alla libertà di culto mediante cerimoniali e riti tradizionali.

In seguito, con la stessa appassionata determinazione, ha rivolto la sua energia verso l'industria dello spettacolo. Questo famoso attivista politico e leader della prima ora dell'American Indian Movement (AIM), ha recitato in film di successo, tra cui L'ultimo dei Mohicani, ha partecipato a video e documentari televisivi, ha scritto testi per canzoni di protesta, è l'interprete principale di un CD_rom ed ha creato un proprio sito web, dove si possono trovare informazioni sull'AIM, su eventi vari ed argomenti ambientali e politici e dal quale provengono molte di queste informazioni..

Nato nella riserva di Pine Ridge, South Dakota, nel 1939, Russell è il primogenito di Hank Means, un Oglala Sioux, e di Theodora Feather, una Yankton Sioux. Poco dopo l'inizio della Seconda Guerra Mondiale, quella famiglia si trasferì in California dove Russell frequentò le scuole pubbliche, diplomandosi alla High School di San Leandro, nel 1958. Proseguì la sua istruzione scolastica all'Oakland City College e poi in Arizona. Il suo impegno a migliorare le difficili condizioni del suo popolo si intensificò lavorando come direttore del Cleveland's American Indian Center, dove incontrò Dennis Banks, cofondatore dell'AIM. Durante questo periodo, Russell assunse una posizione di rilievo nazionale e organizzò molti eventi destinati a conferire dignità agli indiani d'america.

Guidò una preghiera sul Monte Rushmore ed intentò una causa per nove milioni di dollari contro i Clevelad Indians, affermando che il soprannome della squadra di football diffamava gli indiani. Il suo più noto atto di sfida avvenne nel 1973, con l'occupazione di Wounded Knee che rivisita la scena del massacro del 1890. Fu una reazione ad una serie di omicidi impuniti, i cui mandanti, anche se era difficile provarlo, erano nel governo tribale appoggiato da Washington, ed alle condizioni di estrema oppressione e povertà presenti nelle riserve.

Sempre attento ad avere l'attenzione dei media, Russell è stato lodato forse più dalla comunità internazionale che dai suoi connazionali per il suo sforzo inesauribile. Da ultino viveva a Santa Fe, New Mexico, e a Porcupine, nella riserva di Pine Ridge, Sud Dakota. I suoi valori familiari rispecchiano le tradizioni della comunità: il rispetto di tutto il creato, l'educazione dei giovani e la venerazione dovuta agli anziani.

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