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Wounded Knee. L'ultima battaglia

Il massacro di Wounded Knee o la battaglia di Wounded Knee è stato l'ultimo conflitto armato tra la Grande Nazione dei Sioux e gli Stati Uniti d'America. Esso avvenne il 29 dicembre 1890, quando 365 soldati del 7° Cavalleria Usa, sostenuti da quattro cannoni Hotchkiss, circondarono un accampamento di Miniconjou (Lakota) e Hunkpapa Sioux (Lakota) vicino a Wounded Knee Creek, South Dakota. L'esercito aveva solo l'ordine di scortare i Sioux alla ferrovia per il trasporto a Omaha, nel Nebraska. Un giorno prima però, i guerrieri sioux erano stati messi alle strette ed avevano deciso, soccombendo alla forza, di trasferirsi invece presso l'Agenzia di Pine Ridge nel Sud Dakota.

Erano gli ultimi dei Sioux a farlo. Nel viaggio di trasferimento essi vennero raggiunti dal 7° Cavalleria, che intendeva disarmarli per renderli innocui. Durante il procedimento di disarmo uno dei Sioux, noto nella trib๠come sordo e di nome Coyote Nero, non poté sentire l'ordine di abbandonare il suo fucile e restò riluttante nel solo seguire i gesti che lo invitavano a farlo. Seguì una zuffa per impadronirsi di quel fucile di Coyote Nero che sfociò subito in una battaglia a tutto campo, fra quei pochi guerrieri Sioux che avevano ancora le armi in mano ed il 7° cavalleria Usa, l quale aprì il fuoco indiscriminatamente da tutti i lati, uccidendo uomini, donne e bambini, come pure alcuni dei loro stessi commilitoni.

La cavalleria soffocò rapidamente il fuoco Sioux ed i Sioux sopravvissuti fuggirono. Subito vennero inseguiti, vennero raggiunti ed uccisi tutti pure se molti di essi erano disarmati. Alla fine, circa 150 fra uomini, donne e bambini dei Sioux Lakota perirono. Pure venticinque soldati morirono, alcuni vittime del fuoco amico, in quanto la sparatoria ha avuto luogo a bruciapelo in condizioni caotiche. Altri 150 Lakota si ritiene che siano fuggiti dal caos, ma tanti di essi, in numero imprecisato, morirono in seguito di malattia. Dopo il massacro di quel giorno, i soldati americani, privi di pietà , lasciarono morire i feriti nativi americani in una bufera di neve. Tre giorni dopo i soldati assunsero uomini civili per rimuovere i corpi dei morti e per seppellirli in una fossa comune.

Si disse che alcuni degli americani, sia soldati sia civili, spogliarono i cadaveri dei loro vestiti e raccolsero alcuni dei loro oggetti personali come ricordo dell'occasione. Dopo quella sepoltura, gli americani si misero in fila e fecero le loro foto accanto alla fossa comune: venti medaglie d'onore vennero successivamente date ad altrettanti soldati americani che parteciparono a quel massacro.

 

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